糖分補給にぴったり!和菓子のやさしい甘さに注目

和菓子

楽しみにしていたゴールデンウィークも過ぎ、日中の日差しに夏の到来を感じ始めました。この時期何かと話題になるのが、ダイエット。重ね着でごまかせなくなる夏を前に、ちょっとしたダイエットを始められるという方も多いのでは?

そんな中襲ってくるのが、甘いお菓子の誘惑!でも、甘いものを一切我慢するのはとても難しいことですし、ストレスにもつながってしまいます。

ということで今回は、ダイエットに限らず頑張るあなたのやさしい味方、ヘルシーな和菓子の魅力をお伝えしたいと思います!

適度な糖分は、摂るべきもの

砂糖

甘いお菓子を避ける大きな理由は、やっぱりカロリーが気になるからですよね。これはスタイルが気になる女性にも、生活習慣病が気になる中高年の方にも、共通することだと思います。でも、我慢のしすぎや糖分不足は体にも心にもよくありません。

実際、勉強や仕事で疲れた脳には糖分が必要です。というのも、脳のエネルギー源はブドウ糖だけなんだとか!頭を使ったあとに甘いものが食べたくなるのは、体の自然な反応だったんですね。

和菓子のやさしさ

和菓子

①洋菓子に比べてカロリーが低い!

では、勉強や仕事を頑張ったあとならどんなお菓子も食べていいのかというと、残念ながらそうではありませんよね。ここで脳が必要としているのは、あくまで糖分。カロリーの高すぎるものや、油を多く含むものを食べてしまっては、ダイエットは失敗に終わるでしょう…

ここで光るのが和菓子の魅力の一つ目です。和菓子は、油を使用していないものが多く、洋菓子に比べてカロリーが低いのが特長です。代表的な洋菓子を思い浮かべていただくと、油で揚げたドーナツは言うまでもなく、クッキーにはたくさんのバター、ケーキには生クリーム…常に「油」の存在が付きまといます。

一方和菓子をイメージすると、砂糖の自然な甘みを生かしたお菓子が多く、油を使用していないものがほとんど。洋菓子もとても美味しいですが、ダイエット中には向かないのが現実ですね。

②日本らしい健康的な素材

続いて注目したいのが、和菓子の材料です。お団子やういろうは、主に「うるち米」というお米の一種を加工した「上新粉(じょうしんこ)」を材料としています。また「求肥(ぎゅうひ)」やそのもととなる「白玉粉」も、もち米を製粉したものでお米由来。このように和菓子の多くは、古くから日本人の食生活を支えてきたお米を原料としています。お米のやさしい甘さをベースにつくられた和菓子は日本人の体にやさしく、そして満腹感もある優秀なお菓子なのです。

和菓子作りで活躍する食材には、お米のほかにも優秀なものがたくさん。例えば和菓子に欠かせないあんこの原料・小豆は、食物繊維、鉄分、ポリフェノールなど、体に嬉しい成分を豊富に含んでいます。また、言わずと知れた健康食品・大豆を原料としたきな粉も和菓子界で大活躍。

このように、和菓子のおいしさを支える材料の多くが、健康にも嬉しいものだということおわかりいただけたでしょうか?

③季節を感じる日本人のこころにマッチ

さらにアピールしておきたいのが、和菓子がもたらすその季節感です。技術の進歩で旬を問わず、一年中いろいろな野菜や果物が店頭に並ぶようになった今、季節を感じられる和菓子は貴重な存在。

お花見の季節の花見団子や桜餅、端午の節句の柏餅、春分・秋分のぼたもちやおはぎ…その時期しか食べられないからこそのおいしさを、季節の移り変わりとともに味わうなんて、風情がありますよね!シンプルな材料・シンプルなデザインの中に際立つやさしい甘みで、ほっと一息つくのも素敵です。

各地の名物和菓子

最後に、日本各地で味わえる私のお気に入りの和菓子をご紹介します!有名どころばかりですが、まだ味わったことのない人は是非ご賞味あれ。

赤福

赤福

まずは三重県・お伊勢の名物、赤福です。私は昨年初めて食べて、あんこのやさしい甘さに感動しました。お餅にこしあんをたっぷりとつけたもので、握った指のあとが二本のこっている不思議な見た目も特長です。

生八つ橋

八つ橋

修学旅行で京都を訪れた際に食べた時の感動が忘れられません(笑)こちらも上新粉や白玉粉を材料としたお米由来のお菓子です。味の種類も豊富なので、いろいろな八つ橋を楽しんでみてください。

もみじ饅頭

もみじ饅頭

広島県厳島の名物は、もみじの形がなんとも可愛いもみじ饅頭。お米を材料としているわけではありませんが、あんこのやさしい甘さを味わうのにはぴったりだと思います。

まとめ

ちょっとした休憩の糖分補給に、ぴったりの和菓子。低カロリーで栄養たっぷり、やさしい素材をつかった和菓子は、ダイエット中の人にもそうでない人にも魅力的な存在なのです。

忙しい日々の合間にほっと一息、おいしい和菓子で季節を感じながら、ゆったり過ごされてはいかがでしょうか?

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